Site bloqueado ou velocidade menor? Querem mudar a internet nos Estados Unidos. Como isso pode afetar você

Quer trocar mensagens pelo WhatsApp ou Skype? São R$ 23 por mês. E acessar redes sociais, como Facebook ou Instagram? Mais R$ 23. Também quer usar o YouTube, certo? Então… isso mesmo: outros R$ 23. Já imaginou uma internet assim? Pois existe. E há o temor de que chegue ao Brasil, caso os Estados Unidos avancem com uma proposta de tirar as regras que regem a neutralidade da rede por lá.

O exemplo dado no início do texto é exatamente como funciona em Portugal para quem acessa a internet via smartphone através da Meo, uma operadora local. O país não segue o princípio da neutralidade de rede. Nesta quinta (14), será a vez dos norte-americanos decidirem se mantêm ou não o tratamento igualitário ao tráfego da internet.

A ameaça ao princípio já gerou reações. Grandes companhias como Netflix, Apple, Google, Microsoft, Amazon e Facebook se manifestaram contrárias às prováveis mudanças – algumas mais, outras menos incisivas. Grandes nomes da tecnologia, como Steve Wozniak, cofundador da Apple, e outros pioneiros da internet, também.

Como é agora e o que pode mudar

A neutralidade da rede é o princípio básico que exige que tudo que está online seja tratado igualmente pelos provedores. Em suma, não é possível aumentar ou diminuir a velocidade e sequer restringir o acesso de um usuário a determinado site, app ou conteúdo. O seu “cano” de acesso à internet não pode escolher plataformas favoritas para seu consumo, como priorizar um buscador que pague algo a mais para a operadora.

Como é a venda de um plano em Portugal, sem neutralidade da rede

Em 2015, o FCC (espécie de Anatel dos EUA) adotou um rígido programa de neutralidade da rede. Agora, na gestão Trump, o chefe do FCC Ajit Pai, antigo advogado da operadora Verizon, conseguiu ir adiante com um plano que acaba com essa regra, uma herança da era Obama. Nesta quinta, o conselho do FCC (com maioria republicana, partido de Trump) irá referendar ou não a decisão. Sob quais alegações?

“As grandes operadoras são contra a neutralidade porque buscam mais receita. Apesar de terem receita do acesso, querem tirar de quem faz conteúdo na internet. Alegam que montaram uma rede de telecomunicações e que tem gente ganhando dinheiro com os meios que desenvolveram. É como se uma empresa automobilística reclamasse de um cara usar o carro como táxi ou uber”, diz Basílio Perez, presidente da ABRINT (Associação Brasileira de Provedores de Internet e Telecomunicações), entidade que reúne provedores menores e regionais.

A mudança norte-americana é uma tentativa de voltar ao que ocorria antes de 2015. O princípio passará a ser voluntário – operadoras alegam que as novas regras fizeram diminuir seus investimentos em infraestrutura e que não vão interferir na rede.

Um argumento de Pai é que, ao mudar as regras, as operadoras terão que ser mais honestas com o que cobram. Ou seja, se quiserem cobrar mais por um serviço, caberá ao consumidor decidir se quer pagar por isso. Apesar do argumento, dependendo da situação, o usuário não terá muita opção a não ser pagar o que é cobrado.

O fim da regra sobre neutralidade vai deixar a internet de volta ao limbo e ao que as operadoras entenderem como melhor para seu negócio. Há casos pré-2015 de conteúdos discriminados ou priorizados por parte de provedores nos EUA – esse é o grande temor envolvendo o fim da neutralidade da rede.

Toda a discussão envolve grandes operadoras norte-americanas, lobistas no Congresso e seus interesses difusos. Até senadores republicanos, partido de Trump, clamaram por soluções legais que protejam a neutralidade da rede e evitem decisões contraditórias na “Anatel norte-americana”.

O que pode mudar para os usuários?

Sem uma internet livre e neutra, provedores poderão fixar suas regras. Uma provedora de TV por assinatura poderia permitir acesso livre ao seu serviço de filmes online e barrar concorrentes como Netflix, por exemplo. É o que muitos temem nos EUA. Ou, então, a internet passar a funcionar como uma “TV a cabo”.

Além da possibilidade de cobranças de tarifas e velocidades diferenciadas, outra grande questão do fim da neutralidade da rede envolve barreiras contra a inovação. Um serviço como a Netflix, atualmente, conseguiria pagar uma boa quantia para manter usuários de operadoras nas chamadas “vias rápidas” da internet, com velocidade que satisfaça o consumidor.

Veja possíveis mudanças causadas pelo fim da neutralidade, segundo especialistas ouvidos pelo UOL Tecnologia AQUI em texto na íntegra