Nos EUA, hospitais ameaçam com demissão funcionários que denunciarem falta de equipamento de proteção

Hospitais americanos ameaçaram demitir os profissionais de saúde que divulgassem suas condições de trabalho durante a pandemia de coronavírus – e, em alguns casos, seguiram adiante com a decisão.

Ming Lin, médico de emergência do estado de Washington, disse que foi informado na sexta-feira de que estava desempregado porque havia dado uma entrevista a um jornal sobre um post no Facebook detalhando sobre o que ele acreditava serem equipamentos e testagem de proteção inadequados.

Em Chicago, uma enfermeira foi demitida após enviar um e-mail aos colegas dizendo que gostaria de usar uma máscara mais reforçada durante o serviço. Em Nova York, o sistema da NYU Langone Health avisou aos funcionários que eles poderiam ser demitidos se conversassem com a imprensa sem autorização.

“Os hospitais estão amordaçando enfermeiras e outros profissionais de saúde na tentativa de preservar sua imagem”, disse Ruth Schubert, porta-voz da Associação de Enfermeiras do Estado de Washington. “É ultrajante.”

“Tradicionalmente, os hospitais adotam diretrizes estritas na relação com a imprensa para proteger a privacidade dos pacientes, insistindo ainda que a equipe só converse com jornalistas apenas por meio dos escritórios oficiais de relações públicas. Mas a pandemia deu início a uma nova era”, disse Schubert.

Os profissionais de saúde “devem ter a capacidade de dizer ao público o que realmente está acontecendo dentro das instalações onde estão atendendo os pacientes com Covid-19”, completou ela.

O objetivo é preparar outras enfermeiras e médicos para o ataque iminente de casos e incentivar doações de equipamentos necessários, particularmente o equipamento de proteção individual ou EPI, que os protege de serem infectados e, assim, de contaminarem outros pacientes e suas famílias quando eles forem para casa.

Na China, um dos primeiros alertas sobre a misteriosa nova doença foi despertado por um médico em uma sala de bate-papo on-line no final de dezembro. Ele foi repreendido e forçado a assinar uma declaração policial de que o post era ilegal. Mais tarde, ele contraiu a doença de um paciente e morreu.

“É bom e apropriado que os profissionais de saúde possam expressar seus próprios medos e preocupações, principalmente quando podem obter uma melhor proteção”, disse Glenn Cohen, diretor do centro de bioética da Harvard Law School. É provável que os hospitais estejam tentando limitar os danos à reputação, porque “quando os profissionais de saúde dizem que não estão sendo protegidos, o público fica muito chateado com o sistema hospitalar”.

A medicina é uma profissão famosa e independente, em que o julgamento médico individual sobre o que é melhor para o paciente se sobrepõe a ordens administrativas. Isso ficou mais evidente durante o surto de Covid-19, com muitos médicos, enfermeiros e outros profissionais de saúde recorrendo às mídias sociais para expressar profundas preocupações com a falta de equipamento de proteção ou equipamentos de assistência ao paciente, como os respiradores. Algumas postagens tornaram-se virais e estão sendo compartilhadas centenas de milhares de vezes, frequentemente marcadas com #GetMePPE. As leis de privacidade proíbem a divulgação de informações específicas do paciente, mas não impedem a discussão sobre as condições gerais de trabalho.

Os funcionários da NYU Langone Health receberam na sexta-feira um aviso de Kathy Lewis, vice-presidente executiva de comunicações, dizendo que qualquer pessoa que falasse com a imprensa sem autorização estaria “sujeita a ações disciplinares, incluindo demissão”.

Jim Mandler, porta-voz da NYU Langone Health, disse que a política era proteger a confidencialidade do paciente e da equipe. “Como as informações estão em constante evolução, é do melhor interesse de nossa equipe e da instituição que somente aqueles com as informações mais atualizadas tenham permissão para resolver esses problemas com a imprensa”.

O Sistema de Saúde Montefiore de Nova York exige que a equipe obtenha permissão antes de falar publicamente, e emitiu um boletim no dia 17 de março dizendo que todas as solicitações de imprensa “devem ser compartilhadas e examinadas” pelo departamento de relações públicas.

“Os funcionários não estão autorizados a interagir com os repórteres ou falar em nome da instituição de qualquer forma, sem pré-aprovação”, dizia o comunicado, obtido pela Bloomberg News.

Lauri Mazurkiewicz, a enfermeira de Chicago que foi demitida pelo Northwestern Memorial Hospital depois de pedir aos colegas que usassem mais equipamentos de proteção, entrou com um processo por rescisão indevida.

“Muitos hospitais mentem para seus funcionários dizendo que máscaras simples são suficientes. É por isso que os enfermeiros estão ficando doentes e morrendo”, disse ela.

O GLOBO