Saúde

Resposta exagerada do sistema imune aumenta mortalidade da Covid-19, diz estudo

Foto: Reprodução/CNN

A hiperatividade do sistema imunológico pode ser uma das causas da alta mortalidade da Covid-19 com relação a outras doenças do aparelho respiratório. Pesquisadores do Reino Unido apontam que um descontrole na resposta imune ao novo coronavírus (SARS-CoV-2) pode acabar por inflamar exageradamente os tecidos de órgãos afetados, agravando a doença e podendo levar à morte.

Assim como outros vírus respiratórios, como os que causam a Influenza A (gripe comum) ou mesmo outros coronarívus (MERS-CoV e a SARS-CoV), o novo SARS-CoV-2 causa um tipo muito particular de tempestade de citocinas, moléculas usadas pelo corpo para indicar às células de defesa onde a infecção está localizada e começar o processo de extinção do vírus.

Essas moléculas de localização, as citocinas, são dividias em duas classes, as pró-inflamatórias e as anti-inflamatórias. Durante as infecções pelos vírus da gripe comum, da MERS e da SARS, o corpo libera essas duas classes de citocinas de maneira equilibrada, de forma que as citocinas pró-inflamatórias sejam enviadas para combater o vírus invasor e, depois, as anti-inflamatórias avisem o sistema imunológico que é preciso relaxar as defesas para não agredir os órgãos.

O que os pesquisadores descobriram ao longo do estudo, é que, em casos graves de Covid-19, a resposta imune é diferente. Os níveis das citocinas anti-inflamatórias IL-2, IL-10, IL-4 ou IL-5 não sobem como deveriam, o que causa uma desregulação do IFN tipo 1, que é o processo de recrutamento dos leucócitos, que combatem o vírus invasor. A falta de um freio eficiente acaba fazendo com que essas células agridam o corpo.

Em resumo, em casos graves de Covid-19, as células pró-inflamatórias são convocadas, mas como o mecanismo anti-inflamatório está desregulado, o corpo não entende a hora que precisa encerrar o combate.

O sistema imunológico acaba estabelecendo um ciclo exacerbado da inflamação e agredindo os órgãos. Essa hiperindução de citocinas pró-inflamatórias causa quadros de inflação grave do aparelho respiratório. “É um dos fatores que contribuem para a mortalidade observada com o coronavírus 2019”, escreveram os pesquisadores.

Com o estudo, os pesquisadores esperam colaborar para a produção de tratamentos mais eficientes, que trabalhem as particularidades das doenças respiratórias. Segundo os cientistas, “o estudo poderia ajudar os especialistas a identificar intervenções que aliviam a síndrome de liberação de citocinas e diferentes doenças, e avaliar se poderiam utilizá-las nos casos de COVID-19”.

CNN Brasil

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